파슨스는 왜 토플 커트라인을 올렸을까?

미국의 아트스쿨들의 리스트는 어찌보면 뻔하다.  동부에 파슨스(Parsons), 프랫(Pratt), 에스브이에이(SVA), 리즈디(RISD) 중부의 시카고아트(SAIC), 서부에 아트센터(ACCD), CCA, 칼아츠(CalArts), 남부에 스캣(SCAD).  상황이 이러다보니 입학사정이 엇비슷해 지는 경우들이 종종 발생한다.  이번에 이야기 할 파슨스(Parsons)도 다르지 않아서  많은 학생들의 원성(?) 아닌 원성을 사고 있다.  파슨스(Parsons)는 이론보다는 실무중심의 학교다.  그런데 이론 중심의 전공들이 요구하는 언어실력을 요구한다. 외국학생들의 제출해야하는 영어점수 기준을 대거 올려버렸다. 토플 IBT 80점에서 92점으로.  에이 뭘 12점 갖고 그러냐고 하는 사람들 있으면 그건 너무 무식한 소리다.  토플에서 12점을 올리는건 정말 어마한 노력이 필요하다.  IBT 92점이나 되는 점수를 입학사정에 넣었으면 커리큘럼도 상당히 이론적으로 바뀌어야 맞는 이야기다.  그렇지만, 커리큘럼은 하나도 바뀌지 않았다.  여전히 파슨스(Parsons)는 학문적인 목적보다는 전공실습에 더 많은 시간을 할애하고 있다.  그렇다면 파슨스(Parsons)는 왜 이런 정책을 쓰는 것일까?

학구적인 New School과 실습위주인 파슨스(Parsons)

첫째, 파슨스(Parsons)가 New School로 편입이 되면서 외국 학생들의 입학기준에 너무 쌩뚱한 잣대를 세우고 있다.  New School 자체가 학구적인 풍토이다 보니까 파슨스(Parsons)도 자연스럽게 여기에 부응 했을지도 모른다.  그렇다면 파슨스(Parsons)는 상당한 이론적인 베이스를 깔고 대대적인 커리큘럼 공사에 들어가야 했다.  그러나 앞에서 이야기 했듯이 파슨스(Parsons)는 커리큘럼에 대한 변화를 주지 않았다.  New School의 학구적인 분위기에 맞게 영어점수를 높인 것이라면, 이론적인 공부가 베이스가 되는 학부나 석사 일부 전공에만 적용했었도 충분할 것이었다.  파슨스(Parsons)는 리즈디(RISD)가 아닌데 잠시 리즈디(RISD)와 비슷한 학교가 될 수 있다고 착각을 한 듯 싶다.

어학과정으로 상당한 이익을 얻다.

둘째, 파슨스(Parsons)가 외국학생들에게 영어점수 엔트리 자체를 높이면서 짭짤한 수입을 거두고 있다. 점수가 모자라는 학생들에게 자체 어학과정 이수를 조건으로 내걸고 있으니 학교는 학비 이외의 수입을 올리게 되기 때문이다.  일부 전공을 제외하고는 파슨스(Parsons)는 졸업 후 현장에서 활동하는 디자이너를 길러내는 커리큘럼으로 짜여져 있다.  파슨스의 커리큘럼 구성으로 보면 토플은 80점 정도만 요구해도 충분하다.  그런데 이런 학생들에게 92점이나 되는 토플점수를 요구하고 있다. 결국 토플 점수를 대거 올린건 학교 재정상황을 고려한 조치라고 보여진다.  사실 어학은 정규과정 전에 집중적으로 하는 것이 효과적이다.  어학연수 기간에는 영어에만 집중할 수 있는 시기이기 때문이다.  파슨스처럼 정규과정과 어학을 같이 병행하게 되면 어학실력이 생각만큼 오르지 않는다.  정규수업 따라가기도 힘든데 어학까지 수업을 듣는 건 참 부담스러운 일이다.

파슨스는 리즈디(RISD)가 아니다.

파슨스(Parsons)가 외국학생들에게 토플점수를 높인것은 리즈디(RISD)처럼 학구적인 학교로 거듭나고 싶다는 것을 대내외적으로 천명을 하고 싶었을 것이고, 또 하나는 파슨스(Parsons) 자체의 어학과정을 외국학생들에게 끼워팔기를 하면서 재정상황도 좀 더 좋게 만들고 싶었을 것이다.  그런데 결론적으로는 이 둘다 모양새가 별로 좋아보이지 않는다.  파슨스(Parsons)는 리즈디(RISD)처럼 학구적이 되기도 어렵고, 어학과정을 끼워팔아 당장은 재정상황이 좋아진다고 하더라도 장기적인 안목으로 봤을 땐 파슨스 브랜드 밸류에는 도움이 되지 않는다고 보인다.  학교 마케팅이 단발적으로 할 수 있는 학교마케팅은  비용적인 부분밖에 없다.  장학금을 과하게 푼다던지, 어학과정을 끼워판다던지 등의.  파슨스가 단기적 재정상황을 타개하기 위해 이런 기법을 쓴 것이라면 이제는 그만해도 된다.  몇 년 이렇게 외국학생들한테 어학과정을 잘 끼워 팔았으니 이젠 장기적인 학교 발전을 위해서 거시적인 정책을 제대로 펼쳤으면 한다.

파슨스에서 토플점수를 대거 올린 후 몇 년 동안을 지켜 본 결과 학구적인 학생들이 입학을 예전보다 더 하는 것도 아니고, 학교 어학과정을 끼워판다고 학생들의 영어실력이 일취월장 하지도 않았다.  그리고 학생들은 리즈디(RISD)에 대한 기대를 파슨스(Parsons)에 기대하지 않는다.  그러니 토플점수 커트라인을 92점 이상으로 고수하고 싶다면 커리큘럼을 이론 베이스로 재정비를 하고 그럴 생각이 없다면 커트라인을 80점으로 낮추는 것이 맞다.  파슨스 당신들은 리즈디가 아니라는 것을 꼭 염두하길 바란다.

유학 생활은 참 만만치가 않다.  내가 쓰던 말도, 나를 에워싸는 분위기도, 나를 위로해주는 음식도 모두 낯설기만 하다.  한 고비 넘었다고 생각하면 다른 고비가 쓰나미처럼 휘몰아치는데 정신이 하나도 없다.  유학 생활을 한 마디로 비유하자면 하루살이 삶이다.  하루를 열심히 준비해 다음 하루를 열과 성을 다해 버텨낸다.  그렇게 하루가 쌓이고 쌓이면 주말이 오고 방학이 온다.  수업 사이사이에 찾아오는 달콤한 휴일을 몇 번 지내고 나면 어느새 졸업이다.  유학 생활을 잘 지내면 말이다.  그런데 우리는 이 고통을 알고도 도전을 한다.  유학 생활이 힘들어도 나를 성장 시켜주는 커다란 엔진이기 때문이다.  이 커다란 엔진을 잘 굴러가게 하려면 유학생들에게 필수적인 한 가지가 꼭 있는데 그게 바로 영어 실력이다.

요즘 학생들은 영어를 너무 소홀히 하는 듯 하다.  어린 시절부터 영어에 노출이 되어 있다 보니 자신의 영어 실력은 중간 이상은 된다고 착각을 한다.  심하게는 영어 유치원부터 다녔으니 그럴 만도 하겠다 생각하지만 현실은 그렇지 못하다.  영어 실력은 오히려 과거보다 많이 퇴행되었다.  한국에서 영어를 공부할 수 있는 환경은 예전보다 좋아졌는데 실력이 퇴행 했다니 참 아이러니가 아닐 수 없다.  이런데는  여러 가지 이유가 있는데 몇 가지를 꼽아보면 다음과 같다.

첫째, 한국어가 모국어로 자리를 잡기도 전에 영어에 너무 몰입한다.  영어만 잘하면 세상을 다 가질 것 같은 착각에 부모들이 저지르는 실수다.  한국어를 제대로 배우기도 전에 영어부터 접하다 보니까 언어 절름발이가 되는 경우가 꽤 있다.  그렇게 해서 학교를 가면 기초 학력 자체가 떨어져서 한국어도 이해가 안되고 영어는 더더욱 이해가 되지 않는 상황이 벌어진다.  그러다 보니까 한국 학교에서 적응이 안 되서 국제 학교를 보내는 경우가 생기게 되기도 한다.  그런데 안타까운 사실은 이 아이는 한국어도 영어도 애매한 실력이기 때문에 국제 학교를 가더라도 제대로 버텨 내지를 못하고 실력은 하위권으로 몰리게 된다.  만일 이런 수순을 밟고 있는 부모나 학생이 있다면 그러기 전에 미리 한 번 더 생각해 보고 해결책을 생각하길 바란다.

둘째, 영어 학원들의 감언이설에 넘어간다.  유학을 염두해 두고 있는 학생들에게 영어 실력은 유학 생활을 버티게 해 줄 유일한 힘이다.  그럼에도 불구하고 영어 학원에서는 그저 토플이나 아이엘츠 점수 따는데 초점을 맞추고 또 점수가 나오면 한국에서 영어 실력을 닦아서 정규 과정에 들어가도 괜찮다고 말도 안되는 소리를 한다.  영어는 문화를 이해하는 것이다.  그렇기 때문에 반드시 정규 과정 전에 어학 과정을 통해 현지 생활에 익숙해지고 영어 실력을 한껏 높일 시간이 필요하다.  그렇게 한국에서 정규과정 수업을 듣기 위한 영어를 준비하다 보면 정규 과정에 가서는 수업이 들리지 않고 과제를 못해가는 불상사가 빈번하게 벌어진다.

셋째, 문법과 어휘를 무시한다.  수능을 본 세대들은 문법과 어휘가 매우 약하다.  지문을 제대로 이해를 못해도 정답은 맞추는 시스템에 맞춰져 있으니 굳이 문법과 어휘를 열심히 할 필요가 없기 때문이다.  영어와 한국어는 전혀 다른 언어 체계를 갖추고 있다.  그래서 문법과 어휘를 건너뛰면 영어 실력이 자연히 안 좋아 질 수 밖에 없다.  영어를 잘 하는 가장 기본이 문법과 어휘 실력을 한 껏 올리는 것인데 이 두 가지 실력이 오르면 듣기, 읽기, 쓰기, 말하기가 골고루 좋아진다.  부탁인데 영어는 답을 찍어서 점수를 높이는게 아니니 제발 수능식 영어 접근은 하지 마라.

넷째, 영어가 논리의 언어라는 것을 인지하지 못한다.  영어는 무엇보다 논리적인 사고를 요구하는 언어이다.  항상 기승전결이 있고, 원인과 결과가 있다.  이럴 수도 있고 저럴 수도 있는 애매한 입장을 취하지 않는다.  논리적인 사고를 하려면 한국의 교육 시스템이 그렇게 돌아가야 하는데 전혀 그렇지가 못하다.  아직도 주입식 교육에서 벗어나지 못하고 있어서 영어에 접근할 때도 기존의 습관대로 했다가 큰 코 다치는 경우가 많다.  논리적인 사고를 하기 위해서는 영어 읽기를 아주 열심히 해서 그 맥락부터 파악할 필요가 있다. 그리고서 듣고 말하는 순서로 넘어가라.

다섯째, 어학 연수에 들이는 시간과 비용을 매우 아까워한다.  이건 정말 큰 문제다.  당신이 영어의 논리를 제대로 배울 수 있는 유일한 시간은 어학 연수 때 이다.  그런데 이걸 그냥 넘어가겠다고?  어학 연수를 건너뛰고도 정규 과정 수업을 90% 이상 이해할 수 있고, 수업도 제대로 따라가며, 과제 하는데 문제가 없고, 학점도 적어도 B 이상을 유지할 수 있다면 그래도 괜찮다.  그러나 그러지 못하다면 이 과정을 절대 아까워해서는 안된다.  어학 연수는 시간과 돈이 남아 돌아서 하는 게 아니라 정규 유학을 버티기 위해 하는 최소한의 투자다.  영어 실력은 정규 과정에서 늘지 않는다.  정규 과정에 들어가기 이전의 실력으로 정규 과정을 버텨내는 것 뿐이다.

여섯 째, 오퍼가 나오는 걸 보고서 어학 연수를 한 3개월 정도만 한다고 생각한다.  이런 경우는 미국 미술 유학을 가는 학생들에게 해당하는데 참 안타깝다.  영국에서 유학을 하는 학생들에 비해 영어 실력이 떨어지는 이유도 여기에 있다.  정규 과정에 애플리케이션을 넣기 전에 미리 어학 과정을 1년 정도 하고 와서 해라.  미리 내가 가고 싶은 학교들도 가보고 마음의 준비와 영어 실력을 충분히 쌓고 돌아와라.  그리고 그 후에 미국 학교들 애플리케이션을 해라.  급하게 토플 점수 만들고 억지로 오퍼 받아서 정규 과정에 가서는 벙어리 삼룡이 처럼 지내지 말고.

당신이 왜 영어 실력이 없는지 이해가 가는가?  위의 이유들 중에 하나라도 해당이 된다면 당신은 적어도 영어를 잘 못한다.  부탁인데 영어 실력 좀 늘여라.  영어 실력도 안되면서 왜 유학을 가려고 하는지 도통 이해가 안된다.  어떻게든 되겠지, 나라면 못할 것도 없지, 영어 좀 못해도 미술 실력으로 버티면 되겠지 라는 생각은 버려라.  영어는 당신의 유학 생활을 버티게 해줄 유일한 생명줄이다.  영어 실력부터 바탕이 되고 그 위에 미술 실력을 뽐내라.  그러면 당신이 원하는 목표에 훨씬 근접하게 될 것이다.

디자인유학과 미술유학에서 인터뷰는 중요하다.  한국 유학원들이 주최하는 그런 시시콜콜한 인터뷰 말고.  진짜 당신에게 관심이 있어서 현지에서 좀 보자고 하는 그런 인터뷰 말이다.  우선 현지의 인터뷰에 초대 되었다면 합격의 가능성은 높다는 이야기다.  그런데 한국 학생들이 현지 인터뷰에서 떨어지는 경향이 요즘 종종 늘어난다.  왜 그랬는지 이야기를 찬찬히 들어보면 인터뷰를 너무 대충 본 느낌이 든다.  영어실력도 예전의 학생들에 비해 별로고 자신이 제출한 서류에 대해서 분석도 제대로 못하고 교수가 뭘 물어보면 동문서답하고.  그러니까 인터뷰에서 떨어지지.

요즘 학생들을 만나보면 어학연수를 왜가냐는 반응들이 종종 보인다.  왜 가냐니 공부해야하니까 가는거지.  어학연수는 정규유학에 있어서는 필수다.  누구도 예외는 없다.  어학연수는 돈이 들어가니까 안하겠다는 학생들을 보면 참 안타깝다.  영어실력은 정규과정에서 늘지 않는다.  그저 하루하루를 버틸뿐.  영어는 정규과정 이전의 실력을 가지고 정규과정을 버티는 거다.  그런데 이렇게 손톱에 낀 때 마냥 휙 튕기면 되는게 어학연수가 아니다.  어학연수를 거친 학생과 그렇지 않은 학생들이 인터뷰에서 보이는 반응은 매우 다르다.

어학연수를 하고 영어에 대해 워밍업이 되어 있는 학생들은 영어실력이 조금 모자라더라도 자신의 이야기를 풀어나간다.  왜 지원을 했는지 무엇에 관심이 있는지 앞으로 무엇을 하고 싶은지 등을 최선을 다해 이야기 한다.  영어환경이 주는 이점을 백분 활용하기 때문이다.  심사자는 특히 관심있는 학생에게 인터뷰를 신청하고 봤는데 영어를 못하면 뽑고 싶은 마음이 달아난다.  영어도 못하는 애를 데리고 수업을 하고 같이 하고 싶지는 않으니까.

혹시 작품을 보고 뽑을까 말까 고민하던 중에 학생을 인터뷰에 초대한 거라면 인터뷰는 입학에 있어서 더 중요하다.  인터뷰에서 자신의 이야기를 잘 풀어나가면서 긍정적인 인상을 주면 교수 입장에서는 안 뽑을 수가 없다.  작품이 조금 모자라더라도 그건 학교에 들어와서 끌어올리면 되는거니까.  이렇게 커뮤니케이션이 중요하다.

인터뷰를 잘 보는 방법은 우선 영어를 잘 하는 거다.  그리고 자신이 준비한 서류를 백퍼센트 이해하고서 미리 예상 질문을 뽑아서 연습을 해야한다.  그렇다고 너무 준비된 멘트를 날리면 심사자는 정말 싫어한다.  그러니까 자연스럽게 큰 테두리만 짜고 답은 현지에서 인터뷰할 때 자연스럽게 해야한다.  자신이 전혀 예상못한 질문을 하면 잠시 심호흡을 하고 차분히 이야기를 이어나가라.  그러기 위해선 평소 좋아는 작가와 관심사들을 정리해 둘 필요가 있다.  이런 이야기들로 시작을 하면 이야기가 부드러워지니까.

인터뷰를 잘보면 입학확률이 높아지는 만큼 신경을 써야 하는 부분이다.  한국을 방문해서 보는 인터뷰는 학생들을 모집하기 위한 마케팅에 지나지 않기 때문에 대충 오퍼도 주고 학생들 기분도 잘 맞춰준다.  설마 이런 학교들을 가고 싶지는 않을 것이다.  좋은 학교들은 한국 교육시장에서 굳이 나서지 않는다.  한국애들 없어도 학교운영이 잘되는데 굳이 신경쓸 필요가 없으니까.  한국에서 오퍼받고서 너무 좋아하지마라.  그건 인터뷰라는 미명하에 받는 프로모션에 지나지 않는다.  어찌되었거나 인터뷰가 중요한걸 알았으니 영어공부도 열심히 하고 자신에게 관심도 많이 가져라.

Q 저는 토플점수를 82점을 갖고 있어요.  CCA를 지원할려고 보니까 토플이 100점이더라구요.  제가 가진 최대 점수가 82점인데 도저히 100점으로 올릴 자신이 없어요.  영어점수가 미달되어도 입학할 수 있는 방법이 있을까요?  아니면 다른 학교를 가야될까요?  저는 CCA MBA in Design Strategy 과에 너무 들어가고 싶거든요.  SOP나 추천서로 영어점수를 커버할 수 있을까요?

A 제가  학교가 아니기 때문에 모자란 토플점수를 다른 것으로 커버 가능하다 아니다를 단정지어서 말씀드릴 수는 없지만, 일반적으로 약간 모자란 점수면 모를까 많이 모자라는 점수는 다른 서류로도 커버가 불가능해요. 특히 CCA의 MBA in Design Strategy의 경우는 토플 100점에서 1점만 모자라도 합격이 불가능한 전공이에요. 올해 점수가 안나온다면 내년으로 미뤄서라도 토플점수는 꼭 100점을 만드시길 바래요.

대부분의 학교들이 정해놓은 토플점수는 그 학교에 제출해야하는 미니멈 점수에요. 그 점수가 안되면 입학이 된다고 하더라도 수업을 소화하기가 어려워져요. 토플점수보다는 영어실력에 더 힘쓰시고 기회가 된다면 최대한 어학연수도 해야합니다.  항상 드리는 말씀이지만 영어는 유학생활의 실패와 성공을 가르는 가장 큰 변수에요.

좋은 하루 되시구요. 어학연수와 영어실력에 대해 심층적인 도움이 필요하시다면 디자인유학플러스+에 컨설팅지원을 해주세요.