SVA(스쿨오브비주얼아트) 장학금이 별거냐! 받아보자!

SVA(School of Visual Arts – 스쿨 오브 비주얼 아트)의 인기 전공이라고 하면 컴퓨터 아트, 그래픽 디자인, 광고, 카툰, 애니메이션 등이 있다. 대체로 3D보다는 2D 쪽이 더 괜찮은 학교다. 캠퍼스는 맨하탄에 있고, 졸업 후 취업도 잘된다.(현지 학생들에 해당하는 이야기 임.) 또 쟁쟁한 졸업생들도 많다. SVA가 괜찮은 학교는 맞는데 학생들의 입장에서 한 가지 걸리는게 있다면 학비다. 그래서 이번에는 SVA 장학금에 접근하는 몇 가지 팁을 적어 본다.

1. 포트폴리오+토플+준비서류 열심히 준비할 것!

일부에서는 포트폴리오가 장학금의 절대적인 기준인 것처럼 이야기 하지만 실제로는 그렇지 않다. 포트폴리오와 더불어 토플점수도 제출해야하는 에세이, 추천서, 홈테스트, 내신성적 등이 골고루 좋아야 한다. 포트폴리오에 올인해서 그거 하나 달랑 믿고 장학금을 노리기는 어렵다는 얘기다. 이럴 때 한 가지 고전적인 전략 중에 하나는 영어를 제일 먼저 준비하고, 그 다음에 포트폴리오, 막판에 빡센 서류 준비를 하는 것이다. 이 타임라인으로 가는 것이 장학금을 받기에 가장 안전한 방법이기도 하다.

2. 학점에 목숨걸지 말 것!

학점이 좋아서 나쁠건 하나도 없다. 학점이 좋을 수록 내가 선택할 수 있는 선택의 폭이 넓어지니까. 하지만 RISD같이 학점을 중요한 입학요건으로 보는 학교가 아니라면 학점에 너무 매몰될 필요는 없다. SVA에 경우는 3.0/4.0 이하라고 하더라도 장학금을 받는데 큰 어려움이 없는 학교다. 그렇다고 해서 2.0에 가까운 학점이라면 곤란하다. 한국에서 고등학교를 졸업하고 가는 케이스라면 4-5등급 정도면 장학금을 노려볼 수 있다.

3. 되도록 신입학을 노릴 것!

SVA는 편입학보다 신입학에 장학금을 더 많이 주는 학교다. 그도 그럴것이 편입학은 자리가 있어야 들어가는 관문이고 꼭 입학을 하려는 학생들의 열망이 큰 반면, 신입학은 다른 학교에서 많은 학생들을 모집하고 서로 데려가려는 경향이 있어서 더 그렇다. 그렇다고 자신이 편입 조건이 충분히 되는데 굳이 신입학을 가라는 얘기가 아니다. 신입학과 편입학의 경계에서 고민하고는 애매한 상황이라면 신입학으로 지원하라는 얘기다.

4. 빨리 지원할 것!

미국 학교들의 데드라인은 얼리 액션(Early Action-조기지원), 얼리 디시젼(Early Decision), 일반전형(Regular)로 되어 있다. 얼리 액션은 일찍 지원하되 합격했다고 해도 안 갈 수 있는 권리가 있고, 얼리 디시젼은 일찍 지원해야 하고 합격하면 무조건 가야한다. 일반전형은 말 그대로 일반전형이다. SVA는 다행이 얼리 액션과 일반 전형의 두 가지 데드라인이 있다. SVA의 장학금을 생각하고 있다면 포트폴리오와 기타 서류들이 마련되는대로 최대한 빨리 지원하는게 좋다. 얼리 액션(조기지원)에서는 학생들이 그렇게 몰리지 않아서 학생들의 포트폴리오와 서류들을 비교적 자세히 볼 시간이 있다. 그리고 SVA에 꼭 데려오고 싶은 학생들에게는 장학금의 기회도 그만큼 많다. 일반전형으로 가면 모든 학생들이 몰리기 때문에 나의 포트폴리오와 서류의 퀄리티와는 무관하게 여러 상황들이 일어난다. 그러니 장학금을 생각하면 빨리 지원해라.

5. 장학금에 너무 집착하지 말 것!

장학금은 말 그대로 장학금이다. 받으면 너무 좋지만 못 받았다고 해서 유학을 못가는 상황이라면 유학 자체가 힘들어질 수 있기 때문이다. 물론 여러 학교에 합격하고서 그 중에 장학금을 만족스러운 수준까지 제공한 학교에 가는거라면 모르지만 장학금이 유학에 가장 중요한 변수가 되면 안된다. 간혹 난 장학금을 못받으면 유학을 못간다는 학생들이 있는데 이런 경우라면 장학금 없이 등록금이 모두 감당될 만한 학교로 가거나 아니면 유학을 다시 고려해볼 필요가 있다. 또 한 가지! 상당금액의 장학금을 받는 학생들은 주로 미국 영주권자나 시민권자인 케이스가 대부분이니 장학금을 못받았다고 의기소침할 필요는 없다.

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